viernes, julio 19

Ecuador está sumido en crisis en medio de disturbios carcelarios y secuestros

Hombres armados y enmascarados irrumpieron el martes en una estación de televisión en la ciudad más grande de Ecuador, tomando como rehenes a presentadores y personal e intercambiando disparos con la policía mientras las cámaras filmaban antes de que los intrusos fueran sometidos y arrestados.

La violencia, transmitida en vivo, estalló esta semana mientras el país sudamericano se hundía en el caos, con la desaparición de un poderoso líder de una pandilla de la prisión, estallidos de disturbios en varias prisiones y reclusos secuestrando y amenazando a los guardias.

En el aire, se escuchó a uno de los hombres que irrumpió en la estación de televisión pidiendo ser conectado a un micrófono, diciendo que quería enviar un mensaje sobre las consecuencias de «burlarse de la mafia». Antes de que pudiera, intervino la policía. También obligaron a los anfitriones y al resto del personal retenido como rehenes a pedir al presidente que no interviniera.

También se informaron explosiones, vehículos incendiados, saqueos y disparos en todo el país, y las autoridades anunciaron que un segundo líder importante de una pandilla y otros reclusos habían escapado de otra prisión.

El presidente Daniel Noboa declaró el martes un conflicto armado interno y ordenó a los militares «neutralizar» dos docenas de pandillas, a las que calificó de «organizaciones terroristas», según una publicación en X, antes conocido como Twitter.

Se cerraron comercios, escuelas y oficinas, públicas y privadas. Los trabajadores fueron enviados a casa y las calles quedaron congestionadas por el tráfico.

“Fue caótico, como se pueden imaginar”, dijo Carolina Valencia, quien estaba visitando a su familia en Guayaquil desde Nueva York. “Había tráfico por todas partes porque la gente sólo quería volver a casa. Los autobuses estaban completamente fuera de servicio, por lo que la gente saltaba a las camionetas que estaban abiertas por detrás”.

«Había mucha desesperación», añadió. «Desde que este gángster desapareció, todo el mundo ha estado en constante miedo».

Noboa, que ha dado prioridad a restaurar la seguridad en un país inundado por la violencia de las pandillas alimentada por un próspero tráfico de drogas, había declarado anteriormente el estado de emergencia y desplegado a más de 3.000 policías y militares para buscar al líder de la pandilla fugitivo, Adolfo Macías.

La declaración de 60 días impone un toque de queda nocturno en todo el país y permite a los militares patrullar las calles y tomar el control de las prisiones.

“Se acabó el tiempo en que los narcotraficantes, los sicarios y el crimen organizado le dictan al gobierno qué hacer”, dijo Noboa en un vídeo anunciando el estado de emergencia el lunes, añadiendo que era necesario que las fuerzas policiales tomaran medidas de seguridad. control del sistema penitenciario del Ecuador.

Macías, líder de la pandilla Los Choneros y mejor conocido como “Fito”, desapareció el domingo de una prisión superpoblada en la ciudad costera de Guayaquil, desde donde supervisó durante mucho tiempo las operaciones de su grupo.

El gobierno había ordenado el traslado de prisioneros de alto perfil, incluido el Sr. Macías, de las celdas donde dirigían sus redes criminales a una instalación de máxima seguridad. Esta decisión, según expertos penitenciarios, pudo haber provocado la fuga del Sr. Macías y los disturbios carcelarios.

Algunos expertos en seguridad creen que al menos una cuarta parte de las 36 prisiones del país están controladas por bandas criminales. Noboa ha prometido recuperar el control de las cárceles, que se han convertido a la vez en cuarteles generales de pandillas y centros de reclutamiento.

La semana pasada anunció que buscaba celebrar un referéndum sobre medidas de seguridad, incluidas sentencias más duras para delitos como asesinato y tráfico de armas, y sobre la ampliación del papel del ejército.

Noboa, el descendiente de centroderecha de una dinastía bananera, asumió el cargo en noviembre después de una elección dominada por preocupaciones económicas y de seguridad. La violencia se ha disparado en los últimos años a medida que las pandillas luchan por el control de las lucrativas rutas de narcotráfico que transportan narcóticos a Estados Unidos y Europa.

Esos temores se vieron amplificados por el asesinato de campaña de otro candidato presidencial, Fernando Villavicencio, quien poco antes de su asesinato había afirmado que había sido amenazado por Los Choneros.

Macías es quizás el más conocido de los líderes de pandillas que dirigen operaciones de drogas desde tras las rejas, y se cree que su grupo fue uno de los primeros en Ecuador en forjar vínculos con los poderosos cárteles de México.

Macías, que cumple una condena de 34 años por delitos como el tráfico de drogas, ya había escapado de prisión una vez, en 2013. Se convirtió en líder de Los Choneros alrededor de 2020 y ha presidido las actividades de la pandilla desde su celda en Guayaquil. prisión, parte de un complejo que alberga aproximadamente a 12.000 reclusos.

Después del asesinato de Villavicencio el verano pasado, Macías fue trasladado brevemente a un ala de máxima seguridad en el mismo complejo. Pero su abogado apeló y un juez ordenó a Macías regresar a su lugar favorito en la prisión de Guayaquil, que sirve como base de los Choneros.

Lo celebró lanzando un video musical al estilo del “narcocorrido”, un género originario de México que glorifica las violentas hazañas de los narcotraficantes.

El mes pasado, Noboa, al promover sus planes para abordar las prisiones del país, dijo que comenzaría con medidas como cortar el acceso de Macías a tomas de corriente y enrutadores. “Se puede ver en YouTube que el celular de Fito tiene cuatro enchufes, más enchufes que en una habitación de hotel”.

El señor Macías fue encontrado desaparecido de su celda durante una redada de contrabando. Según los funcionarios, su desaparición se produjo cuando él y otros delincuentes de alto perfil debían ser enviados a una prisión de máxima seguridad.

Un alto funcionario del gobierno sugirió esta semana que Macías pudo haberse enterado de su inminente transferencia a través de una filtración del gobierno. “Sería muy grave”, dijo el funcionario Esteban Torres, porque “significaría que hay podredumbre en los niveles más altos del gobierno”.

Asegurar las cárceles de Ecuador es vital para garantizar que los esfuerzos para erradicar la corrupción sean efectivos, dijo Will Freeman, becario de estudios latinoamericanos del Consejo de Relaciones Exteriores.

«Hay que asegurarse de que cuando se envía a personas a prisión por lavado de dinero o por trabajar en complicidad con el crimen organizado como funcionarios públicos, el castigo sea significativo y que no sigan simplemente dirigiendo redes criminales desde las cárceles». él dijo. Ella dijo.

Dijo que un estado de emergencia podría ayudar a estabilizar las cárceles, ya que la entidad encargada de administrar el sistema penitenciario no ha logrado controlar las pandillas, pero que no es una solución a largo plazo. Señaló que el predecesor del Sr. Noboa había impuesto repetidamente medidas similares.

«Obviamente no han mejorado la situación de forma duradera,» Él dijo.

Jorge Núñez, un antropólogo que ha estudiado el sistema penitenciario ecuatoriano durante años, dijo que Noboa no estaba haciendo nada dramáticamente diferente en lo que respecta al sistema penitenciario.

«Es una mezcla de improvisación y básicamente lo mismo», dijo Núñez, quien dijo que el gobierno anterior había entregado las cárceles a la policía, que había pasado por alto “el crecimiento y el empoderamiento excesivo” de las bandas carcelarias”.

Los privilegios otorgados a los líderes de los cárteles han aumentado con el tiempo, añadió.

Las búsquedas en las prisiones revelaron no sólo grandes depósitos de armas y dispositivos electrónicos, sino también cerdos, gallos y una arena de peleas de gallos.

El lunes por la noche, cuando se acercaba el primer toque de queda, las calles de Quito, la capital, quedaron rápidamente desiertas. Sólo se podían ver coches de policía y ambulancias en un ambiente silencioso que recordaba el confinamiento por la pandemia de Covid-19.

“El toque de queda nos afecta directamente”, dijo Junior Córdova, dueño de un restaurante en Quito. “Tuvimos un gran comienzo de año, pero ahora las cosas no pintan tan bien porque la gente está empezando a asustarse”.

Geneviève Glatsky contribuyó con informes desde Bogotá, Colombia y José María León Cabrera de Quito, Ecuador.