domingo, marzo 3

Education Reporter comparte cómo cubre Harvard y Claudine Gay

Anemona Hartocollis, reportera del New York Times que cubre la educación superior, estaba en una fiesta cuando escuchó a los juerguistas hablar de Claudine Gay, la presidenta de la Universidad de Harvard.

Las personas sobre las que escribe Hartocollis no suelen ser tema de charlas navideñas. Pero la controversia de Harvard, dijo Hartocollis en una entrevista reciente, ha “dominado las conversaciones fuera del mundo académico”.

La Dra. Gay, la primera presidenta negra de Harvard y la segunda mujer en dirigir la universidad, renunció la semana pasada -menos de seis meses después de su mandato- en medio de acusaciones de plagio y críticas a su testimonio el mes pasado en una audiencia en el Congreso sobre antisemitismo en campus universitarios. Era la tercera vez en menos de un año que el rector de una de las universidades estadounidenses más importantes dimitía bajo presión.

“La gente está estancada”, dijo Hartocollis, quien hizo una crónica de la agitación que se apoderó de las universidades de todo el país después del ataque de Hamás contra Israel el 7 de octubre.

En una entrevista, Hartocollis reflexionó sobre su trabajo en este momento controvertido, cómo su ritmo ha cambiado a lo largo de los años y cómo Harvard ha “evolucionado” desde que estudió allí en los años 1970. Estos son extractos editados de la conversación.

¿Cómo han sido los últimos meses?

Ha sido agotador desde principios de octubre. Movilizamos a un elenco de más de una docena de reporteros con diversas áreas de especialización de equipos de negocios, política, cultura y educación.

¿Cuántos informes presenciales has tenido la oportunidad de realizar?

Fui a Cambridge, Massachusetts, dos veces. Fui la semana después del ataque de Hamas del 7 de octubre –cuando el Dr. Gay fue criticado por no responder lo suficientemente rápido al ataque o a las declaraciones hechas por estudiantes propalestinos– para informar sobre los robos a estudiantes propalestinos. Se publicaron fotos de sus rostros en camiones bajo el título “Los principales antisemitas de Harvard”. Hablé con los estudiantes cuyos rostros estaban en los camiones y el resultado fue una historia. Me puse en contacto tanto con estudiantes pro palestinos como con estudiantes judíos pro israelíes.

Fui nuevamente el 11 de diciembre, cuando el trabajo de la Dra. Gay estaba en juego y Harvard estaba considerando si apoyarla o dejarla ir. Quería entender qué pensaba la Harvard Corporation, un organismo rector. Fue genial estar allí porque al día siguiente de mi llegada anunciaron que lo apoyaban y pude recopilar información conociendo gente.

¿Has hablado con el Dr. Gay?

No hablé con ella durante este tiempo; ella fue muy cautelosa. Cuando estuve en Cambridge en diciembre, asistí al encendido de la menorá de Hanukkah, donde estuve a un metro de distancia de ella y su esposo. Después me castigé por no intentar hablar con ella, aunque no creo que hubiera llegado muy lejos. Ella desapareció al final de la ceremonia.

¿Le sorprendió a usted y al resto del departamento de educación su renuncia?

No. Estábamos listos; lo vimos venir. Teníamos una versión de la historia escrita de una manera (ella dimite) y otra con un resultado alternativo: ella se queda. Esta es una práctica estándar en el mundo de las noticias.

¿Cree que la decisión afectará la reputación de Harvard a largo plazo?

Esta es la pregunta; Yo no se la respuesta. Esto es de lo que Harvard debe preocuparse.

Sólo un pequeña fracción de la población estadounidense alguna vez podrá asistir a una institución educativa de élite. Entonces, ¿por qué la gente siente tanta pasión por lo que les sucede?

Todas las universidades, no sólo Harvard, reflejan el estado de nuestra sociedad; son incubadoras de ideas que luego se difunden por todo el mundo. Esta historia en particular abordó muchos temas contemporáneos, como la guerra entre Israel y Hamás, la influencia de las grandes cantidades de dinero en las universidades y la raza, y su impacto en nuestras vidas. Creo que la gente entró por diferentes puertas.

Usted era estudiante en Harvard en la década de 1970. ¿Cómo ha cambiado eso en las décadas posteriores?

Lo que me llamó la atención es lo igual que es; ha evolucionado en una dirección constante. Muchos de los debates son los mismos.

Ha cubierto la educación para el Times de forma intermitente durante casi tres décadas. ¿Cómo te prepararon tus reportajes anteriores para cubrir este momento?

Ya sea que se trate de una historia grande o pequeña, los principios del periodismo son los mismos. Quizás esto se parecía más al periodismo político que otros tipos de periodismo que hago, pero no es tan diferente de perseguir un incendio o un crimen: recopilas información, decides con quién hablar (y esperas que hablen) y tratas de estar allí cuando Algo pasa.

¿Cuál fue la parte más desafiante de su reportaje?

Mucha gente sólo está dispuesta a hablar extraoficialmente. Es una historia delicada. Ha sido una historia de personas reacias a ser abiertas sobre lo que piensan.

¿Cuáles son las preguntas generales que la gente debería hacerse a medida que esta historia continúa desarrollándose?

¿Qué esperamos de un presidente de Harvard, líder de posiblemente la universidad más prestigiosa del país? ¿La raza fue un factor en su selección y cuánto debería pesar para cualquier puesto académico o administrativo? ¿Deberían los rectores de las universidades hacer declaraciones sobre los asuntos mundiales? ¿Cuáles son los límites apropiados, si los hay, del habla de los estudiantes? ¿Debería el presidente de una universidad ser juzgado con los mismos estándares que los estudiantes, o quizás incluso con un estándar más alto? ¿Qué es el plagio?

La educación superior se enfrenta a una serie de problemas: políticas de admisión opacas, costos de inscripción fuera de control, inflación de grados, cancelar la cultura. ¿Cómo lo arreglamos? ¿Podemos?

No hay duda de que los costos de matrícula están fuera del alcance de la mayoría de las personas. Cada vez hay más dudas sobre si la universidad representa un buen retorno de la inversión. Así que muchas personas pueden identificarse con la experiencia de ir a la universidad y sobre ella quieren leer. ¿Es posible solucionar estos problemas? Parecían bastante intratables.

¿Alguna idea final?

Es una historia importante, que invito a la gente a seguir. Y seguirá siendo historia por un tiempo, a pesar del deseo de muchos involucrados de que termine.