viernes, julio 19

El presidente del Banco Mundial, Ajay Banga, aborda el cambio climático

Durante años, jefes de Estado y de gobierno, académicos y expertos en desarrollo han estado pidiendo al Banco Mundial que asuma un papel de liderazgo en la lucha contra el cambio climático.

Dicen que durante demasiado tiempo el prestamista internacional ha ignorado las crecientes amenazas planteadas por el aumento de las temperaturas y del nivel del mar, ha sido demasiado conservador con sus préstamos a los países en desarrollo que enfrentan desastres climáticos y ha gastado demasiado dinero para apoyar los combustibles fósiles, la quema de que está calentando peligrosamente el planeta.

Mia Mottley, la primera ministra de Barbados, encabezó la iniciativa, lanzando un programa de reforma conocido como Iniciativa Bridgetown e invitando a otros, incluido Emmanuel Macron, el presidente de Francia, a unirse a ella.

Durante las conversaciones de las Naciones Unidas sobre el clima en Dubai, que comenzaron el 30 de noviembre y continúan hasta el 12 de diciembre, queda claro que muchas cosas están cambiando en el Banco Mundial.

Ajay Banga, de 64 años, ex director ejecutivo de Mastercard, asumió la presidencia en junio. Reemplazó a David Malpass, quien fue nominado por el presidente Trump y renunció poco después de haber sido criticado por cuestionar la ciencia del cambio climático en una entrevista en vivo con el New York Times.

Y aunque el Banco Mundial no ha instituido el tipo de reforma radical que predijeron sus críticos más acérrimos, Banga, un estadounidense nacido en India, ha realizado una serie de cambios en los últimos seis meses que, según él, apuntan a abordar el problema climático. crisis.

A medida que el planeta se calienta, las tormentas y sequías, los incendios y las inundaciones se vuelven más extremos, los países pobres se encuentran en una situación particularmente difícil. Están desesperados por conseguir fondos para recuperarse de los desastres climáticos, pero también tienen hambre de dinero para prepararse para la próxima calamidad. Están agobiados por la deuda, pero deben invertir en una transición para alejarse de los combustibles fósiles para poder reducir las emisiones que están calentando el planeta y causando tanto daño.

El Fondo Monetario Internacional también ha sido acusado de no hacer lo suficiente para ayudar a los países a adaptarse al cambio climático y de cargar a las naciones pobres con deuda, y ha realizado pocos cambios modestos. Pero, bajo el liderazgo de Banga, el Banco Mundial se ha comprometido con su trabajo climático.

Unas semanas después de asumir el cargo, el banco dijo que suspendería los pagos de deuda e intereses de los países afectados por desastres naturales, incluidos huracanes e incendios forestales agravados por el calentamiento global.

Un 45% de los préstamos del banco ahora están destinados a proyectos relacionados con el clima, incluida la construcción de nuevas energías renovables, frente al 36% del año anterior.

El Banco Mundial es pionero en nuevos esfuerzos para reducir las emisiones de metano y ayudar a los países pobres a crear mercados responsables para los créditos de carbono.

El banco acordó servir como hogar de un nuevo fondo de pérdidas y daños, que distribuirá dinero a los países pobres que han sufrido pérdidas irremplazables debido a los desastres climáticos.

Y Banga ha trabajado para racionalizar una organización burocrática y aislada, impulsándola a avanzar más rápido y enfatizando la colaboración.

“Todo esto es algo sensato”, dijo Banga en una entrevista. «El hecho es que deberíamos tener una visión redefinida en comparación con el pasado y que incluya la gestión de las crisis globales y un planeta habitable».

Hasta ahora, los observadores externos han apoyado en gran medida al Sr. Banga.

“Ajay está tratando de poner el clima y la reducción de la vulnerabilidad en todo el mundo en primer plano”, dijo Hilen Meirovich, directora de cambio climático de BID Invest, un banco de desarrollo. “Hay muchos compromisos, colaboraciones y pruebas en curso.«

Hans Peter Lankes, director gerente del Overseas Development Institute, trabajó en el Banco Mundial hasta hace unos años y dijo que la institución se había transformado bajo el liderazgo de Banga.

«Si hablas con alguien en el Banco Mundial, la atmósfera ha cambiado enormemente», dijo. «Todo el sentido de propósito ha cambiado».

Banga parece haber formado un vínculo con Mottley de Barbados. Los dos se conocieron por primera vez a principios de este año, en una sala VIP del aeropuerto de Londres. Se unieron por un amor compartido por el cricket, un deporte popular en sus países de nacimiento, y la Sra. Mottley describió su visión de cómo debería cambiar el banco. Desde entonces, se han hecho amigos y han aparecido juntos varias veces, incluso en un evento del New York Times en septiembre.

«No nos preocupa si se llamará Bridgetown o no», dijo Avinash Persaud, enviado climático de Barbados. “Es una colección de ideas. Es una visión de las finanzas. Y yo diría que la victoria de 2023 fue el surgimiento de este nuevo sistema financiero climático”.

Sin embargo, Banga no puede hacer mucho por sí solo. En última instancia, el Banco Mundial está gobernado por sus accionistas: Estados Unidos, China, Alemania, Francia, Japón y otras economías importantes.

Si estos países no aceptan aportar más capital y aceptar más riesgos, el banco se verá limitado en la cantidad de dinero que puede poner a disposición de los países en desarrollo que intentan adaptarse al cambio climático.

Los préstamos del banco para combustibles fósiles han disminuido, pero persisten mientras muchos países en desarrollo continúan buscando crecimiento económico a través de nuevos proyectos de petróleo y gas.

“Se está recogiendo el fruto más fácil”, dijo Manish Bapna, director ejecutivo del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. «Ahora es el fruto más importante por el que tenemos que jugar».

Los principales accionistas del banco no han dado señales de que estén dispuestos a aumentar drásticamente sus contribuciones generales. Pero Banga dijo que, hasta ahora, los grandes accionistas han apoyado el nuevo énfasis en el clima.

“En este momento no puedo quejarme de los consejos sobre este tipo de cosas.,» Dijo el Sr. Banga.

El Banco Mundial aún enfrentará numerosos desafíos en los próximos meses. Las altas tasas de interés siguen encareciendo los préstamos, especialmente en los países en desarrollo. Persisten las tensiones sobre el papel de China, que es un importante accionista y también un importante prestatario del banco. Y con una plantilla de más de 10.000 personas repartidas en 170 países, reformar una burocracia arraigada sigue siendo un desafío.

«El modelo de negocio de la institución necesita cambiar para poder afrontar un desafío de esta escala», afirmó Lankes. «Será una tarea difícil».