viernes, julio 19

La creciente participación del sector privado en los sistemas de salud públicos canadienses

Esta semana, el gobierno provincial de Ontario anunció que está ampliando el número de clínicas privadas que brindan servicios médicos.

Actualmente, Ontario cuenta con alrededor de 900 clínicas de este tipo, que ofrecen principalmente imágenes médicas y cirugía de cataratas. Sylvia Jones, ministra de salud de la provincia, dijo esta semana que el gobierno está ampliando su programa para incluir reemplazos de cadera y rodilla.

La provincia está teniendo cuidado de no violar la Ley de Salud de Canadá al exigir a las personas que paguen por los procedimientos médicos necesarios. Eso pondría en peligro los 20 mil millones de dólares canadienses que la provincia recibirá este año del gobierno federal para atención médica. Aunque las clínicas serán de gestión privada, sus procedimientos estarán cubiertos por el plan de salud provincial como si se realizaran en hospitales públicos.

Jones dijo que la expansión permitiría realizar más procedimientos de este tipo y que hacerlo reduciría los tiempos de espera de los pacientes. Sus críticos argumentan que esto socavará aún más el sistema público, que de hecho podría aumentar los tiempos de espera y que es un paso hacia la privatización completa de la atención sanitaria.

El anuncio del Gobierno se produjo más o menos al mismo tiempo que la publicación de un estudio del Instituto CD Howe que no toma partido en el debate pero hace balance del nivel de la asistencia sanitaria privada que ya existe en las provincias canadienses.

Como todo en el sistema sanitario canadiense, el nivel de privatización varía según la provincia. Pero la versión muy resumida del artículo es que el listón ya es mucho más alto de lo que la mayoría de la gente podría esperar, y que parte de él está arraigado.

Katherine Fierlbeck, autora del informe y profesora de ciencias políticas en la Universidad de Dalhousie en Halifax, me dijo que si se suman todos los principales servicios prestados de forma privada, incluidos medicamentos, odontología, fisioterapia y optometría, «es mucho». de la atención sanitaria –alrededor del 30%– que, en su mayor parte, no tenemos ningún problema en devolverla al sector privado”.

Más allá de eso, las entidades privadas, tanto con fines de lucro como sin fines de lucro, han proporcionado durante mucho tiempo pruebas médicas, proporcionado enfermeras para atención domiciliaria o para cubrir la escasez de personal hospitalario, construido nuevos hospitales en colaboración con los gobiernos y utilizado equipos costosos como máquinas de resonancia magnética en dichas industrias. . provisiones. En Quebec, 642 médicos trabajan actualmente fuera del sistema público, que cuenta con 22.981 médicos.

La profesora Fierlbeck, que estudia los sistemas de salud canadienses, dijo que ha notado un cambio en la dinámica política que rodea la atención de salud pública. En el pasado, dijo, hablar de privatizar la atención médica o hacer que los pacientes, o las aseguradoras privadas, pagaran por los procedimientos cubiertos por las provincias era políticamente tóxico.

“En mi vida, y especialmente en las últimas décadas, los canadienses han tenido un miedo realmente visceral a la atención médica privada, en gran parte debido a la proximidad a Estados Unidos y todas las historias de terror que la acompañan”, dijo. “Es por eso que existe esta reacción instintiva hacia la asistencia sanitaria privada. Las cosas se venden más fácilmente políticamente cuando son en blanco y negro. Cuando dices que hay muchas cosas grises, es más difícil captar la imaginación del público».

Pero el profesor Fierlbeck dijo que factores como la grave escasez de médicos de familia en muchas provincias, los largos tiempos de espera en algunas cirugías y en las salas de emergencia y los cierres de hospitales debido a la escasez de personal habían creado «una cierta forma de angustia moral» entre muchos canadienses.

Estas personas “todavía apoyan en principio la atención sanitaria pública”, afirmó, pero si una clínica privada pudiera tratar a su hijo enfermo antes que el sistema público, muchos de ellos no dudarían en elegir esa opción.

La profesora Fierlbeck dijo que en otras investigaciones estaba probando algunas hipótesis sobre la asistencia sanitaria privada. Pero ofreció una nota de precaución a provincias como Ontario que están trasladando más tratamientos y procedimientos de hospitales a clínicas privadas.

Hasta la fecha, la mayoría de estas clínicas son propiedad de grupos de médicos y son empresas relativamente pequeñas. Pero el profesor Fierlbeck predice que a medida que crezca el negocio de las clínicas, las grandes empresas sanitarias con sede en Estados Unidos mostrarán un gran interés en el mercado canadiense.

«Ahora tenemos estas pequeñas clínicas independientes creadas por la población local», dijo. “No tienen mucha influencia política y no están interesados ​​en comportarse agresivamente. Pero si abres la puerta y permites que estas grandes empresas vengan de Estados Unidos, entonces actuarán agresivamente, como lo hacen las compañías farmacéuticas, y tendrás que defenderte de intereses que realmente quiere expandirse. los parámetros de la empresa privada con lobbying o acciones legales en curso”.


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