domingo, marzo 3

China dijo a las mujeres que tuvieran hijos, pero su población volvió a disminuir

El gobernante Partido Comunista de China se enfrenta a una emergencia nacional. Para solucionar el problema, el partido quiere que más mujeres tengan más hijos.

Les ofreció edulcorantes, como viviendas más baratas, beneficios fiscales y dinero en efectivo. También llamó al patriotismo, instándolas a ser «buenas esposas y madres».

Los esfuerzos no están funcionando. Las mujeres chinas han rechazado el matrimonio y los hijos a un ritmo tan rápido que la población de China se redujo en 2023 por segundo año consecutivo, acelerando la sensación de crisis del gobierno sobre el rápido envejecimiento de la población del país y su futuro económico.

China dijo el miércoles que en 2023 nacieron 9,02 millones de niños, frente a los 9,56 millones de 2022 y por séptimo año consecutivo la cifra ha ido disminuyendo. Si se considera el número de personas que murieron durante el año (11,1 millones), China tiene más personas mayores que cualquier otro lugar del mundo, una cifra que está aumentando rápidamente. Según la Oficina Nacional de Estadísticas, la población total de China era de “1.409,67 millones” a finales de 2023.

La disminución y el envejecimiento de la población preocupan a Beijing porque está drenando a China de la gente en edad de trabajar que necesita para impulsar la economía. La crisis demográfica, que llegó antes de lo que casi todos esperaban, ya está ejerciendo presión sobre los sistemas de salud y pensiones débiles y con fondos insuficientes.

China aceleró el problema con su política de hijo único, que ha reducido la tasa de natalidad durante tres décadas. La norma también ha creado generaciones de niñas jóvenes, hijas únicas, a las que se les ha dado educación y oportunidades laborales, un grupo que se ha transformado en mujeres empoderadas que ahora ven los esfuerzos de Beijing como una forma de empujarlas a regresar a casa.

Xi Jinping, el máximo líder de China, ha hablado durante mucho tiempo de la necesidad de que las mujeres regresen a roles más tradicionales en el hogar. Recientemente instó a los funcionarios del gobierno a promover una «cultura del matrimonio y la maternidad» e influir en lo que los jóvenes piensan sobre «el amor y el matrimonio, la fertilidad y la familia».

Pero los expertos dicen que los esfuerzos no están dirigidos a abordar una realidad que ha moldeado las opiniones de las mujeres sobre la crianza de los hijos: la profunda desigualdad de género. Las leyes que supuestamente debían proteger a las mujeres y sus bienes, y garantizar que fueran tratadas con igualdad, han fracasado.

«Las mujeres todavía no se sienten lo suficientemente seguras para tener hijos en nuestro país», dijo Rashelle Chen, una profesional de las redes sociales de la provincia sureña de Guangdong. La Sra. Chen, de 33 años, ha estado casada durante cinco años y dijo que no tenía planes de tener un bebé.

«Parece que la política de natalidad del gobierno sólo apunta a tener bebés, pero no protege a la persona que da a luz», dijo. «No protege los derechos e intereses de las mujeres».

Las campañas de propaganda y los eventos de citas patrocinados por el Estado empujan a los jóvenes a casarse y tener hijos. En China, es raro que parejas no casadas o una persona soltera tengan hijos. Los medios estatales están llenos de llamados a la juventud china para que desempeñe un papel en el «rejuvenecimiento de la nación».

El mensaje ha sido recibido por los padres, muchos de los cuales ya comparten puntos de vista tradicionales sobre el matrimonio. Los padres de la Sra. Chen a veces están tan molestos por su decisión de no tener hijos que lloran por teléfono. “Ya no somos tus padres”, le dicen.

Hoy en día, las mujeres en China tienen una mayor conciencia de sus derechos debido a la creciente defensa contra el acoso sexual y la discriminación en el lugar de trabajo. Las autoridades han tratado de silenciar el movimiento feminista de China, pero sus ideas sobre la igualdad siguen estando muy extendidas.

“Durante estos últimos 10 años, hay una enorme comunidad de feministas que se ha formado a través de Internet”, afirmó Zheng Churan, una activista china por los derechos de las mujeres, detenida junto con otras cuatro activistas en vísperas del Día Internacional de la Mujer en 2015. “ Hoy en día las mujeres tienen más poder”, afirmó la Sra. Zheng.

La censura ha silenciado gran parte del debate sobre cuestiones de las mujeres, reprimiendo en ocasiones el debate público sobre la discriminación sexual, el acoso o la violencia de género. Sin embargo, las mujeres pudieron compartir sus experiencias en línea y brindar apoyo a las víctimas, dijo la Sra. Zheng.

Sobre el papel, China tiene leyes para promover la igualdad de género. La discriminación laboral basada en género, raza o etnia, por ejemplo, es ilegal. En la práctica, las empresas anuncian candidatos masculinos y discriminan a las empleadas, dijo Guo Jing, un activista que ha ayudado a brindar apoyo legal a mujeres que enfrentan discriminación y acoso sexual en el lugar de trabajo.

“En cierto modo, las mujeres son más conscientes de la desigualdad de género en todos los ámbitos de la vida”, afirmó Guo. «Aún es difícil para las mujeres obtener justicia, incluso en los tribunales». En 2014, demandó a una empresa estatal, la Escuela de Capacitación en Cocina Dongfang, después de que le dijeron que no postulara a un trabajo porque era mujer. Prevaleció, pero recibió sólo unos 300 dólares de compensación.

Un reciente aumento de publicaciones impactantes en las redes sociales y artículos de noticias sobre actos de violencia contra las mujeres ha atraído la atención del país, como la salvaje golpiza de varias mujeres en Tangshan en un restaurante y la historia de una madre de ocho hijos encontrada encadenada a una silla de ruedas. la pared de una choza.

Las mujeres suelen citar estos actos violentos cuando discuten por qué no quieren casarse. Otro son los cambios en las políticas y regulaciones, como una nueva regla que requiere un período de reflexión de 30 días antes de que los divorcios civiles puedan ser definitivos. La tasa de matrimonios ha estado disminuyendo durante nueve años. Según estadísticas gubernamentales, esta tendencia, que antes se limitaba principalmente a las ciudades, se ha extendido también a las zonas rurales.

Otra razón por la que las mujeres dicen que no quieren casarse es que se ha vuelto más difícil conseguir el divorcio en los tribunales si es impugnado.

Un análisis de casi 150.000 fallos judiciales sobre casos de divorcio realizado por Ethan Michelson, profesor de la Universidad de Indiana, encontró que el 40 por ciento de las peticiones de divorcio presentadas por mujeres fueron desestimadas por un juez, a menudo cuando no había pruebas de violencia doméstica.

«Ha habido tantas señales fuertes desde arriba, de boca de Xi, de que la familia es la base de la sociedad china y que la estabilidad familiar es la base de la estabilidad social y el desarrollo nacional», dijo Michelson. «No hay duda de que estas señales han fortalecido las tendencias de los jueces», afirmó.

Los dichos populares en línea –como “una licencia de matrimonio se ha convertido en una licencia para vencer”, o algo peor– se ven reforzados por la noticia. En uno de muchos casos similares el verano pasado, a una mujer de la provincia noroccidental de Gansu se le negó una solicitud de divorcio a pesar de que había pruebas de abuso doméstico; un juez dijo que la pareja necesitaba permanecer junta por sus hijos. Otra mujer en la ciudad sureña de Guangzhou fue asesinada por su marido durante un período de reflexión de divorcio de 30 días.

En 2011, un Tribunal Popular Supremo dictaminó que los hogares familiares ya no se dividirían en caso de divorcio, sino que se entregarían a la persona cuyo nombre figuraba en la escritura, una decisión que favorecía a los hombres.

«Esa decisión realmente asustó a muchas mujeres en China», dijo Leta Hong Fincher, autora de «Mujeres sobrantes: el resurgimiento de la desigualdad de género en China».

Esa sensación de pánico no ha desaparecido.

«En lugar de tener más cuidados y protección, las madres se vuelven más vulnerables al abuso y al aislamiento», afirmó Elgar Yang, de 24 años, periodista de Shanghai.

Las políticas gubernamentales destinadas a alentar a las mujeres a casarse, añadió, «incluso me hacen pensar que es una trampa».