viernes, abril 19

La inflación de la eurozona, que sigue desacelerándose, subió un 2,6% en febrero

Las tasas de inflación en la mayoría de las economías europeas continuaron cayendo el mes pasado. Los precios al consumidor en los 20 países que utilizan el euro como moneda aumentaron a una tasa anual del 2,6% en febrero, frente al 2,8% en enero, informó el viernes la oficina de estadísticas de la Comisión Europea.

Cuanto antes se acerquen las tasas de inflación al objetivo del 2% del Banco Central Europeo, antes se inclinará el banco a bajar los tipos de interés, que ahora se sitúan en el 4%. Christine Lagarde, presidenta del banco, dijo que espera que la inflación siga desacelerándose, dada la caída de los precios de la energía desde los elevados niveles alcanzados en 2022. La flexibilización de los bloqueos de las cadenas de suministro también ha aliviado las presiones inflacionarias.

Sin embargo, las autoridades bancarias siguen siendo cautelosas sobre cuándo aliviar la lucha contra la inflación. En una reunión del Parlamento Europeo esta semana, Lagarde señaló que las demandas de salarios más altos son fuertes, una fuerza que puede conducir a precios más altos. «Se espera que el crecimiento de los salarios se convierta en un motor cada vez más importante de la dinámica de la inflación en los próximos trimestres», dijo.

El banco también vigila la inflación subyacente, que excluye la volatilidad de los precios de los alimentos y la energía. La cifra anual cayó del 3,3% al 3,1%, pero todavía está significativamente por encima de la cifra general. Los precios al consumidor de algunos bienes y servicios siguen aumentando.

Los banqueros centrales se reunirán la próxima semana, pero la mayoría de los analistas no esperan que las tasas de interés bajen hasta mediados de año.

Las dos economías más grandes de Europa, Alemania y Francia, informaron caídas en los precios al consumidor. La tasa anual de Alemania cayó al 2,7% en febrero desde el 3,1% del mes anterior. Francia experimentó una caída del 3,4% al 3,1%, el nivel más bajo en dos años y medio. En España la tasa anual cayó al 2,9% desde el 3,5% en enero.

Italia y Letonia registraron las tasas de inflación más bajas, por debajo del 1%. Austria, Croacia y Estonia se encuentran en el rango más alto, con tasas superiores al 4%.

«Esto sigue siendo principalmente una historia energética», dijo Carsten Brzeski, economista del banco holandés ING, refiriéndose a la caída de los precios en comparación con el año pasado. «Lo que estamos viendo en términos de inflación año tras año es la caída de los precios del petróleo, el gas y la electricidad».