domingo, marzo 3

Los ataques hutíes a barcos comerciales en el Mar Rojo amenazan la economía mundial

La ola de ataques a buques mercantes en el Mar Rojo está obligando a las empresas a enviar barcos por rutas más largas y amenaza con dañar una economía global ya inestable.

Los hutíes, un grupo armado respaldado por Irán que controla gran parte del norte de Yemen, han utilizado drones y misiles para atacar barcos desde que Hamás atacó a Israel el 7 de octubre. Eso ha obligado a algunos gigantes del transporte marítimo y compañías petroleras a evitar el Canal de Suez, un desarrollo que podría obstaculizar el comercio global y aumentar el costo de los bienes importados.

Suez es una arteria vital para los portacontenedores y petroleros. Los bienes y el combustible de Asia y Medio Oriente han llegado a Europa y Estados Unidos a través del canal desde su apertura en 1869. Gran Bretaña y otras potencias mundiales han librado guerras y se han involucrado en intrigas geopolíticas en el canal, ahora controlado por Egipto. durante más de un siglo.

Unos 50 barcos al día pasan por el Canal de Suez y datos recientes sugieren que, hasta el lunes, al menos 32 habían sido desviados, dijo Chris Rogers, jefe de investigación de la cadena de suministro de S&P Global Market Intelligence. Señaló que cerca del 15% de las importaciones europeas se transportan por mar desde Asia y el Golfo Pérsico, la mayoría de las cuales pasan por Suez.

Peter Sand, analista jefe de Xeneta, una firma de análisis del mercado marítimo, describió los problemas en el Mar Rojo y el canal como “un desastre de combustión lenta que realmente explotó durante el fin de semana”. Y añadió: «Todos los involucrados en el transporte marítimo mundial, particularmente en las cadenas de suministro conectadas por el Canal de Suez, están tratando de averiguar dónde están sus mercancías y hacia dónde se dirigen».

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd J. Austin III, anunció el lunes una nueva fuerza multinacional que buscará “abordar conjuntamente los desafíos de seguridad en el sur del Mar Rojo y el Golfo de Adén, con el objetivo de garantizar la libertad de navegación para todos los países y fortalecer la seguridad regional”. «. y prosperidad.»

El esfuerzo conjunto, que incluirá a los ejércitos de Estados Unidos, Gran Bretaña, Bahréin, Canadá y Francia, se anunció después de que un buque de guerra estadounidense derribara el sábado 14 drones lanzados desde territorio controlado por los hutíes.

BP, la compañía petrolera, dijo el lunes que suspendería los envíos a través del Canal de Suez, citando el «deterioro de la situación de seguridad para la navegación».

Las empresas que transportan productos como juguetes y productos electrónicos desde Asia en grandes buques portacontenedores también han dicho que dejarán de enviar barcos a la zona. La semana pasada fue atacado un barco perteneciente a una de estas empresas, Maersk.

Maersk dijo el martes que todos sus barcos con destino al Mar Rojo serán desviados por África a través del Cabo de Buena Esperanza «para garantizar la seguridad de nuestra tripulación, buques y carga de clientes a bordo». Hasta que sea más seguro utilizar la ruta, desviar la ruta por África representaría “un resultado más rápido y predecible para los clientes y sus cadenas de suministro”.

La inestabilidad cerca del Canal de Suez se produce en un momento en que una sequía ha obligado a los operadores del Canal de Panamá, otro eslabón crítico en las cadenas de suministro globales, a reducir la cantidad de barcos que pueden utilizar esa vía fluvial.

Alrededor del 12% del comercio mundial pasa por el Canal de Suez y el 5% por el Canal de Panamá. Cuando las compañías navieras evitan los canales, a menudo tienen que gastar millones de dólares más en combustible para que los barcos puedan recorrer rutas más largas.

Navegar de Asia a Europa a través del Cabo de Buena Esperanza en lugar del Canal de Suez es un desvío que alargaría el viaje de Singapur a Rotterdam en los Países Bajos en 3.300 millas, o casi un 40%.

Sand dijo que tomar la ruta del Cabo de Buena Esperanza podría agregar alrededor de $1 millón, o alrededor de un tercio, al costo de un viaje de ida y vuelta de Asia a Europa. Agregó que algunas tarifas de envío han aumentado un 20% en los últimos días.

Algunos de estos costos adicionales podrían trasladarse a los consumidores justo cuando la inflación se está desacelerando en Estados Unidos y Europa.

Los ataques parecen haber hecho subir ya el precio del petróleo. El crudo Brent, la referencia petrolera internacional, ha subido alrededor de un 8% durante la semana pasada.

El impacto económico ha aumentado la presión sobre Estados Unidos y otros países para detener los ataques hutíes. Los líderes navieros dijeron que esa fuerza era necesaria.

«Si se cerrara el Canal de Suez, se producirían enormes efectos dominó», dijo Oystein Kalleklev, director ejecutivo de Avance Gas, que transporta propano desde Estados Unidos a Asia. «Así que pensaremos que habrá suficientes buques de guerra para estabilizar la situación».

Hace poco más de dos años, el Canal de Suez fue la fuente de otro susto en la cadena de suministro. Uno de los buques portacontenedores más grandes jamás construidos quedó atrapado en el canal durante días, impidiendo que otros barcos cruzaran. Este episodio ocurrió cuando las cadenas de suministro se vieron abrumadas por la enorme demanda de electrodomésticos, productos electrónicos y otros bienes durante la pandemia.

En comparación, los ataques actuales en el Mar Rojo ocurren durante un período de demanda relativamente lenta. Como resultado, Rogers de S&P dijo en un correo electrónico que su efecto será limitado «si la interrupción dura días en lugar de semanas o meses».

Los retrasos en el Canal de Panamá han llevado a algunas compañías navieras que transportan mercancías desde Asia a la costa este de Estados Unidos a enviar barcos a través del Canal de Suez. Pero los problemas del Mar Rojo podrían obligarlos ahora a rodear el Cabo de Buena Esperanza, alargando aún más los viajes.

A diferencia del Canal de Suez, el Canal de Panamá utiliza esclusas, que elevan y bajan los barcos mientras cruzan de un océano a otro. La falta de lluvia ha reducido la cantidad de agua disponible para llenar las esclusas y las autoridades del Canal de Panamá han tenido que reducir el número de barcos que utilizan la vía fluvial. Esa cifra podría disminuir aún más porque la estación seca apenas ha comenzado.

«La situación del Canal de Panamá», dijo Kalleklev, «no terminará pronto».