domingo, marzo 3

Misterioso naufragio aterriza en Terranova

Desde que un naufragio encalló en la remota zona costera canadiense de Cape Ray, en la isla de Terranova, a finales de enero, ha causado revuelo en la pequeña comunidad de unas 250 personas.

Los residentes posaron para fotografías con partes del barco de madera que vio un cazador local y que se cree que data del siglo XIX. Alentaron a las autoridades a asegurar las instalaciones. Y especularon en las redes sociales sobre su misterioso origen.

Las publicaciones, en una página comunitaria en Facebook, llamaron la atención de un fotógrafo local, Corey Purchase, que vive a 15 minutos del área. Usó un dron para tomar fotografías aéreas que mostraban el tamaño de la embarcación, que estimó que medía unos 90 pies de largo.

«El dron definitivamente lo puso en perspectiva», dijo. «Fue un descubrimiento realmente sorprendente».

Los naufragios en esta región no son tan raros. Probablemente ha habido miles de ellos a lo largo de la costa de Terranova durante los últimos 500 años, dijo Jamie Brake, el arqueólogo provincial.

«Tiene una larga historia de tráfico de barcos», dijo el Dr. Brake. «Cabo Ray es una costa expuesta y peligrosa, con niebla y arrecifes de coral. Ahora hay un faro que protege a los marineros, pero no siempre estuvo ahí».

Sin embargo, los expertos dicen que es raro que un barco tan grande aterrice en Cape Ray Cove, cerca del Golfo de San Lorenzo.

Es posible que el barco fuera arrastrado a tierra por el huracán Fiona, una tormenta de categoría 4 que destruyó unas 100 casas a lo largo de la costa suroeste de Terranova, desde Port aux Basques hacia el este hasta Burgeo, dijo Neil Burgess, presidente de la Sociedad de Preservación de Naufragios de Terranova y Labrador.

Burgess planea inspeccionar el barco este fin de semana para aprender más sobre sus orígenes. Con solo mirar las fotografías capturadas por el Sr. Purchase y otros, sospecha que podría ser del siglo XIX debido a algunos detalles de construcción. Por ejemplo, se mantiene unido mediante grandes clavos de mástil, clavijas de madera generalmente hechas de madera seca y comprimida y clavijas de cobre, que, según él, eran comunes en los barcos de esa época.

Se han registrado alrededor de una docena de naufragios en el área de Cape Ray durante los últimos tres siglos, dijo Burgess. Durante una inspección del barco, espera determinar el tipo de madera utilizada y su antigüedad. De esta manera hay más posibilidades de identificar el naufragio.

Un descubrimiento así sería una “victoria local”, afirmó.

«La gente tiene historias en su familia de naufragios que ocurrieron hace 100 o 150 años», dijo Burgess. «Siempre es un misterio nombrar los restos de naufragios que aparecen en la playa».

Si no se hace nada para solucionar los restos del naufragio, es posible que sean arrastrados al océano o empujados hacia la costa, afirmó.

Lo que suceda finalmente con el barco dependerá de la Dirección Arqueológica Provincial. El Dr. Brake dijo que la oficina aún no ha tomado una decisión sobre los próximos pasos. Dijo que revisarán la encuesta este fin de semana con una “mente abierta”.

En el pasado, el gobierno enterraba los restos de naufragios en la arena para poder preservarlos si alguien quería desenterrarlos y buscarlos más tarde.

Algunas personas en Cape Ray, sin embargo, han publicado en la página de la comunidad de Facebook que esperan que los restos del naufragio puedan usarse como algún tipo de atracción turística. Temían que el barco hundido, que parecía estar entre tres y siete pies de agua a lo largo de la costa, volviera al agua y esta semana llamaron a alguien para que los ayudara a asegurarlo.

Shawn Bath y Trevor Croft de Clean Harbors Initiative, una organización de buzos en su mayoría voluntarios que ayudan a limpiar los escombros después de las tormentas, se ofrecieron como voluntarios.

Usaron cuerdas y correas para asegurar el barco y evitar que se desviara, dijo Croft en una entrevista. También tomaron imágenes bajo el agua, por lo que hay evidencia grabada del barco, en caso de que fuera arrastrado por una tormenta, dijo.

Hablando sobre la misteriosa embarcación, Croft dijo: «Esto es algo que probablemente no se ha visto en 100 o 200 años, es muy emocionante cuando lo ves por primera vez».