domingo, marzo 3

Putin y Zelensky se dirigen a sus ciudadanos en Nochevieja

Rusia atacó a Ucrania con misiles y aviones no tripulados pocas horas antes de que los líderes de los dos países utilizaran los discursos de Año Nuevo a su pueblo para ofrecer mensajes totalmente diferentes al final de otro año de guerra brutal.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, dijo que la invasión rusa ya había demostrado la fuerza y ​​la resistencia de su país y llamó a los ucranianos a «hacer un esfuerzo extraordinario y hacer más».

“Cada uno de nosotros luchó, trabajó, esperó, ayudó, vivió y tuvo esperanzas este año”, dijo Zelensky en un discurso en video de 20 minutos entregado por su oficina presidencial. “No importa cuántos misiles lance el enemigo, no importa cuántos bombardeos y ataques”, prometió, “aún así nos levantaremos de nuevo”.

A un oyente del discurso de Nochevieja pronunciado por su homólogo ruso, Vladimir V. Putin, se le podría perdonar el pensar que la mayor guerra terrestre en Europa desde la Segunda Guerra Mundial no estaba teniendo lugar justo al otro lado de la frontera.

“Quiero desear lo mejor a todas las familias rusas”, dijo Putin en un mensaje que duró apenas cuatro minutos, pronunciado en un ambiente familiar para el discurso de fin de año del líder ruso, con el Kremlin iluminado por la noche. fondo. “Somos un país, una gran familia”.

En un discurso que parecía destinado a enviar una señal tranquilizadora de normalidad al pueblo ruso, Putin habló sólo fugazmente de los soldados rusos que libran la guerra en su nombre, llamándolos «nuestros héroes» que están «en la primera línea de la batalla por la verdad». y justicia.» Y no mencionó a Ucrania ni a Occidente.

La familiar puesta en escena marcó un regreso a la normalidad y fue una desviación sorprendente del discurso de Año Nuevo del líder ruso hace un año. Esa noche, enojado, desafiante y humillado por la retirada rusa al noreste de Ucrania que precipitó el impopular y caótico reclutamiento militar del Kremlin, Putin acusó a Occidente de «utilizar cínicamente a Ucrania».

Su breve mensaje del domingo pareció reflejar su confianza en la capacidad de Rusia para continuar librando la guerra sin desarraigar las vidas de sus ciudadanos, dado el fracaso de la contraofensiva ucraniana y el débil apoyo a Ucrania en Occidente.

Putin no mencionó las decenas de miles de rusos que han muerto este año en sangrientas batallas por el control de ciudades ucranianas como Bakhmut y Avdiivka. Y sólo apeló indirectamente a su narrativa sobre el conflicto existencial de Rusia con Occidente. «No hay fuerza que pueda dividirnos, obligarnos a olvidar la memoria y la fe de nuestros padres o detener nuestro desarrollo», afirmó.

Un día antes, Rusia había sufrido lo que parecía ser el ataque más mortífero en su territorio desde que las fuerzas de Putin comenzaron su invasión a gran escala de Ucrania en febrero de 2022. El ataque a la ciudad rusa de Belgorod se ha saldado con la muerte de 24 personas, dijeron los funcionarios. e hirió a más de 100 personas más.

Los funcionarios rusos culparon a Ucrania por el ataque y tomaron represalias el sábado por la noche con ataques en Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, a sólo 60 millas al otro lado de la frontera con Belgorod. Los residentes fueron sacudidos por múltiples sirenas de ataque aéreo durante la noche mientras varias oleadas de misiles balísticos y drones de ataque caían sobre el centro de la ciudad, hiriendo a casi 30 personas y dañando casas privadas, hospitales y un hotel, según funcionarios ucranianos.

«Estas no son instalaciones militares, sino bares, edificios residenciales y oficinas», dijo el alcalde de Kharkiv, Ihor Terekhov, en una publicación en las redes sociales que incluía un vídeo de los bomberos intentando apagar un incendio en medio de un montón de escombros.

Las advertencias de ataques aéreos surgieron en muchas ciudades y pueblos de Ucrania el domingo por la noche, cuando las autoridades locales advirtieron sobre el ataque de misiles y drones rusos.

El Ministerio de Defensa ruso dijo en un comunicado que los ataques en Kharkiv habían «alcanzado centros de toma de decisiones e instalaciones militares», y dijo que el hotel Kharkiv Palace, alcanzado por un misil, albergaba a miembros de las fuerzas armadas y del servicio de inteligencia de Ucrania. El ataque dejó un agujero de varios pisos en la fachada.

El hotel es uno de los más famosos de Járkov y allí se han alojado a menudo periodistas extranjeros. El ataque parecía ser el último de una serie de ataques con misiles rusos contra lugares frecuentados por periodistas. El verano pasado, misiles rusos alcanzaron un popular restaurante y hotel en las ciudades orientales de Kramatorsk y Pokrovsk.

Los ataques aéreos del fin de semana en Ucrania y Rusia coronaron una semana de intensificación de los ataques por ambas partes en tierra, mar y aire, lo que indica que ni Kiev ni Moscú planean reducir la escalada de la guerra. En los últimos días, Ucrania atacó un buque de guerra ruso que afirmaba haber derribado cinco aviones de combate, mientras las fuerzas rusas realizaban pequeños avances a través de la línea del frente.

«Nuestros enemigos ciertamente pueden ver cuál es nuestra verdadera ira», dijo Zelensky en su discurso de Año Nuevo.

El viernes, Rusia atacó a Ucrania con un enorme y mortífero ataque aéreo que traspasó las defensas aéreas y provocó caos en Kiev, la capital. Los ataques mataron a unas 40 personas, hirieron a unas 160 más y afectaron infraestructuras industriales y militares críticas, así como edificios civiles como hospitales y escuelas.

El ataque a Belgorod se produjo al día siguiente.

El gobierno ucraniano no ha comentado públicamente sobre el ataque, como es su política habitual cuando se ataca territorio ruso. Pero un funcionario de inteligencia ucraniano, que habló bajo condición de anonimato, dijo que el ataque fue una respuesta al ataque ruso del viernes y que sólo se habían atacado instalaciones militares.

Rusia dijo el sábado que el ataque a Belgorod «no quedaría impune», y Moscú tardó sólo unas horas en responder, apuntando a la cercana Kharkiv, con lo que los funcionarios ucranianos dijeron que parecían ser misiles balísticos Iskander de corto alcance. Járkov está tan cerca de la frontera con Rusia que las advertencias de ataque aéreo a menudo no tienen tiempo de sonar antes de que caigan los misiles.

Tras el ataque ruso surgieron escenas de devastación. El vestíbulo del hotel Kharkiv Palace estaba cubierto de escombros de suelos derrumbados, un piano blanco y sillones rojos cubiertos de escombros. Las mesas puestas para la cena fueron arrastradas por un ligero viento: todas las ventanas del restaurante del hotel habían sido arrastradas.

En una calle cercana, bomberos y trabajadores municipales se afanaban en limpiar la acera de los escombros que habían caído de las fachadas destruidas. Fragmentos de vidrio crujieron bajo sus pies.

Zelensky dijo que Ucrania había recibido 6.000 advertencias de ataques aéreos este año. “Casi todas las noches”, dijo, el país “se despertaba con las sirenas y se refugiaba para proteger a sus niños de los misiles y drones enemigos”.

Y casi todas las noches, dijo, después de escuchar la señal de “todos fuera”, los ucranianos subieron las escaleras y miraron “al cielo” para “demostrar una vez más que los ucranianos son más fuertes que el terror”.

Laura Boushnák contribuyó con informes desde Kharkiv, e Vivek Shankar de Seúl.