martes, abril 16

Bob Moore, fundador de Bob’s Red Mill, falleció a los 94 años

Bob Moore, el abuelo empresario que, con su esposa Charlee, explotó una imagen de lo orgánico y lo saludable estadounidense para convertir la compañía de cereales artesanales Bob’s Red Mill en un negocio de 100 millones de dólares al año, murió el sábado en su casa en Milwaukie, Oregón. . Tenía 94 años.

Su muerte fue anunciada por la empresa, que no citó ninguna causa.

Fundada en Milwaukie en 1978, Bob’s Red Mill pasó de prestar servicios en el área de Portland a convertirse en un gigante mundial de alimentos naturales, comercializando más de 200 productos en más de 70 países. La línea de productos de la compañía incluye una variedad de cereales integrales, incluida harina de sorgo molida en piedra, granola estilo paleo y cuscús integral perlado, junto con barras energéticas y mezclas para pasteles y sopas.

A lo largo de los años, la empresa se ha beneficiado enormemente al alejarse de los alimentos y cereales procesados ​​y orientarse hacia la nutrición.

“Creo que las personas que comen harina blanca, arroz blanco, maíz desgerminado (en otras palabras, granos a los que se les han quitado algunos de sus nutrientes) están perdiendo”, dijo Moore en 2017 en una entrevista para Historia Oral de la Universidad Estatal de Oregón. «Creo que nuestras dietas, a nivel nacional y probablemente internacional, demuestran el hecho de que simplemente nos hemos dejado vender una lista de productos».

A pesar del crecimiento explosivo de la empresa, Moore rechazó numerosas ofertas de gigantes de la industria alimentaria para comprar Bob’s Red Mill. En cambio, optó por un plan de propiedad de acciones para empleados, establecido en 2010, con motivo de su 81 cumpleaños; en abril de 2020, el plan había puesto el 100% de la empresa en manos de sus más de 700 empleados.

“La Biblia dice que hagas con los demás lo que te gustaría que te hicieran a ti”, dijo el Sr. Moore, un cristiano practicante, al analizar el plan en una entrevista reciente con la revista Portland Monthly.

Si bien Bob’s Red Mill es un esfuerzo conjunto en este sentido, su atractivo de marketing tiene sus raíces en el culto a la personalidad que rodea a su hirsuto fundador.

Moore, conocido por su distintivo chaleco rojo y su barba blanca, a menudo hacía comparaciones con Santa Claus. (También era conocido por sus corbatas y gorras de periódico). Su rostro dulcemente sonriente adorna el empaque de todos los productos de su empresa, junto con el lema «Para su buena salud».

«Dondequiera que voy, la gente me reconoce», dijo Moore en la entrevista de 2017, «y siempre tengo alguien con quien hablar».

Con su popular empaque en tonos tierra y su fuerte énfasis en los ingredientes naturales, Bob’s Red Mill ha logrado evocar un espíritu anticorporativo y de regreso a la tierra que recuerda a la era Whole Earth Catalog de la década de 1970, con un claro atractivo para ex hippies y devotos del bienestar costero.

Al mismo tiempo, los amables Bob y Charlee Moore, de pelo blanco, a quienes a veces se les veía sonriendo en uno de sus dos roadsters Ford Modelo A de 1931, proyectaban una integridad de pueblo pequeño que sugería un mundo perdido de cuartetos de barbería y carrozas de zarzaparrilla que parecían perfectamente confeccionadas. al corazon.

La salud, al parecer, fue todo menos un acto. Y resultó ser la piedra angular de una potencia de nueve cifras.

Robert Gene Moore nació el 15 de febrero de 1929 en Portland, el mayor de dos hijos de Ken y Doris Moore. Creció en San Bernardino, California, en las afueras de Los Ángeles, donde su padre también tenía algún tipo de trabajo relacionado con el maíz: conducía un camión Wonder Bread.

Bob era demasiado joven para alistarse cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, por lo que aceptó un trabajo de almacén para los grandes almacenes May Company en Los Ángeles. Probó por primera vez la gestión a los 16 años, cuando su jefe lo ascendió para gestionar su propio departamento en la tienda.

«Salí de su oficina; no salí, salí volando», dijo en el podcast de NPR «Cómo construí esto con Guy Raz». «Estaba en la luna».

Después de un período de tres años en el ejército, durante el cual ayudó a construir puentes y carreteras en las Islas Marshall, regresó al sur de California y conoció a Charlee Lu Coote. Los Moore se casaron en 1953 y formaron una familia que incluiría tres hijos.

Moore todavía estaba tratando de encontrar una carrera profesional cuando un día, mientras conducía por Crenshaw Boulevard en Los Ángeles, vio un letrero que decía «Próximamente» que indicaba una nueva gasolinera Mobil. Sintiendo un trato lucrativo, se acercó para ver si podía comprarlo. La joven pareja vendió rápidamente la casa para recaudar los 6.000 dólares necesarios.

“La emoción de tener mi propio negocio”, dijo en el podcast, “todavía está conmigo”.

Sin embargo, al cabo de un par de años, la pareja se cansó del smog y el bullicio de Los Ángeles. Vendieron la estación y se mudaron a la estación de esquí de Mammoth Lakes en el sur de Sierra Nevada, donde compraron otra gasolinera. Fracasó al cabo de un año.

Casi indigentes, los Moore se mudaron a Sacramento, donde el Sr. Moore encontró trabajo en el departamento de ferretería de unos grandes almacenes Sears.

Tenía alrededor de 40 años y dirigía un taller de reparación de automóviles JC Penney en Redding, California, cuando entró en una biblioteca y se topó con un libro llamado «John Goffe’s Mill», de George Woodbury, que narraba la restauración de un coche de carreras. por del autor. molino de propiedad familiar en New Hampshire.

«Es una historia fascinante», dijo el Sr. Moore en la entrevista del estado de Oregon. El autor, dijo, “fue educado como arqueólogo y también tengo interés en este tipo de cosas. La arqueología bíblica es algo que me ha fascinado durante gran parte de mi vida”.

“Pero, sobre todo”, añadió, “cuando George dijo, después de poner en marcha su molino, que la gente estaba llamando a su puerta para pedirle harina integral y de maíz, lo leí y pensé: ‘Dios mío’. , si pudiera encontrar algunas piedras de molino y un molino en algún lugar, apuesto a que podría hacer lo mismo’”.

Él hizo precisamente eso. Comenzó a buscar viejas piedras de molino del siglo XIX y otros equipos necesarios y transformó una cabaña Quonset en las afueras de la ciudad en un molino para moler diversas variedades de trigo y otros granos. En 1974, él y su esposa convirtieron su nueva obsesión en una fábrica familiar, en la que también trabajaban sus hijos adolescentes.

El Sr. Moore deja atrás a una hermana, Jeannie, y sus hijos, Ken, Bob, Jr. y David, así como nueve nietos y seis bisnietos. Su esposa murió en 2018.

El negocio iba bien, pero finalmente el Sr. Moore comenzó a sentir la atracción de un sueño de toda su vida: aprender a leer la Biblia en sus idiomas originales, incluidos el hebreo y el griego koiné. Se jubiló cuando tenía 50 años y él y su esposa se mudaron a Portland para seguir este curso de estudios en un seminario.

Sin embargo, el Sr. Moore pronto se cansó del arduo trabajo que implicaba aprender lenguas antiguas. “Un día estábamos caminando, leyendo las tarjetas de vocabulario de un lado a otro, teníamos verbos griegos de un lado y sustantivos del otro”, dijo en el podcast. “Para mi sorpresa, había un molino. Llevaba allí mucho tiempo. Y había un cartel de «Se vende» enfrente. Yo no lo podía creer.

“Miré por la ventana y pude ver los elevadores de cangilones, las limpiadoras de granos, pude ver todo el equipo de molienda”, continuó. “No podía creer lo que estaba viendo”.

Cuando marcó el número indicado, el propietario dijo que planeaba demoler el molino para mostrar el valor del terreno que se encontraba debajo.

“Le dije: ‘¿Qué vas a hacer? ¿Demoler ese molino?’”, recordó Moore. “Pensé: ‘Esto es lo mejor’. No puedo creer lo que está pasando.’ Básicamente lo compré y cambió toda mi vida.