domingo, marzo 3

El refugio de la ONU en la asediada ciudad de Gaza es alcanzado y mueren al menos 9 personas

Las fuerzas israelíes avanzaron más hacia la ciudad más grande del sur de Gaza el miércoles, rodeando dos hospitales importantes donde miles de personas buscaban seguridad mientras un ataque a un refugio de la ONU mató al menos a nueve personas, según funcionarios de la ONU y funcionarios de salud locales.

El ejército israelí dijo que había «descartado actualmente» que el fuego aéreo o de artillería fuera responsable del ataque al refugio de Khan Younis, donde Naciones Unidas albergaba a unas 800 personas. Además de los nueve muertos, otras 75 personas resultaron heridas, según Thomas White, que ayuda a supervisar las operaciones de ayuda de la ONU en Gaza.

Los funcionarios de la ONU no culparon directamente a Israel, pero dijeron que el refugio, en un centro de formación vocacional, fue alcanzado por dos proyectiles de tanque. Israel es el único combatiente en Gaza equipado con tanques.

Philippe Lazzarini, jefe de la agencia humanitaria de las Naciones Unidas para Palestina, dijo que el refugio estaba allí. «claramente marcado» como una instalación de las Naciones Unidas y que sus coordenadas habían sido compartidas con las autoridades israelíes. «Una vez más, un flagrante desprecio por las reglas fundamentales de la guerra», El señor Lazzarini escribió en las redes sociales.

En una conferencia de prensa en Washington, Vedant Patel, portavoz del Departamento de Estado, calificó el ataque de “increíblemente preocupante” y añadió: “Hay que proteger a los civiles y respetar la naturaleza segura de las instalaciones de las Naciones Unidas”. Se negó a decir si los funcionarios estadounidenses habían hablado con los israelíes sobre el ataque a los refugios.

El ejército israelí dijo que estaba llevando a cabo una revisión de sus operaciones en la zona del refugio.

El ejército israelí, que describió a Khan Younis como un bastión de Hamas, el grupo militante que encabezó el ataque del 7 de octubre contra Israel, dice que sus fuerzas rodearon la ciudad después de semanas de intensos bombardeos y extinción de incendios. El miércoles, soldados israelíes rodearon dos hospitales importantes donde miles de habitantes de Gaza buscaban seguridad.

En una declaración, el ejército israelí acusó a Hamás de explotar a la población civil y dijo que sus operaciones en Khan Younis continuarían hasta terminar de «desmantelar la estructura militar y los bastiones de Hamás».

Miles de civiles que ahora corren peligro en Khan Younis habían huido allí para escapar de los ataques aéreos y los bombardeos en el norte de Gaza al comienzo de la guerra, hacinándose en refugios y tiendas de campaña en las calles. Algunos dicen que ningún lugar de la ciudad es seguro.

“Nuestra última noche en Khan Younis fue como el día del juicio final”, dijo el miércoles por la mañana Yafa Abu Aker, residente de Gaza, después de caminar unas cinco millas desde un campo de refugiados en la ciudad de Rafah, cerca de la frontera con Egipto. Esa ciudad también está llena de personas que se han visto obligadas a abandonar sus hogares.

En Khan Younis, dijo Abu Aker, ella y otras personas buscaron refugio en áreas que el ejército israelí había designado como zonas seguras, sólo para presenciar enfrentamientos violentos, aviones militares sobrevolando, bombas cayendo, bombardeos de tanques y disparos.

“Si nos hubiéramos quedado”, dijo, “habríamos quedado enterrados bajo los escombros”.

El ejército israelí el miércoles. ordenaron evacuaciones de partes de la ciudad que incluyen dos hospitales, Nasser, el más grande del sur de Gaza, y Al-Amal. Se encuentran entre los últimos hospitales de Gaza que aún ofrecen atención médica limitada.

Las organizaciones de ayuda y los funcionarios locales dijeron que ambos hospitales estaban sitiados. La Media Luna Roja Palestina, que dirige Al-Amal, informó sobre «intensos bombardeos» en las cercanías y dijo que un ataque mató a tres personas afuera de sus oficinas y en un edificio cercano. Las tropas israelíes están «rodeando» a los trabajadores de la Media Luna Roja e «imponiendo restricciones de movimiento» alrededor de las oficinas y el hospital del grupo, dijo.

El Ministerio de Salud de Gaza dijo que el hospital Nasser estaba efectivamente aislado por «constantes bombardeos», impidiendo que los heridos llegaran hasta allí y bloqueando el traslado de pacientes al cercano hospital de campaña jordano. El hospital de campaña también fue incluido en una zona de evacuación, dijo el martes la oficina de asuntos humanitarios de la ONU.

Según las Naciones Unidas, los tres hospitales, con un total de más de 600 camas, representan una quinta parte de la capacidad hospitalaria funcional restante en Gaza. El área de evacuación contenía 88.000 residentes y alrededor de 425.000 evacuados, hacinados en aproximadamente 1,5 millas cuadradas.

Médicos Sin Fronteras, la asociación humanitaria, Ella dijo el martes pasado que el personal del Nasser pudo oír bombas y intensos disparos y que 850 pacientes y miles de personas refugiadas allí no pudieron salir porque las carreteras desde el hospital eran inaccesibles o demasiado peligrosas. El grupo dijo que estaba «profundamente preocupado» por la seguridad de las personas.

El ejército israelí dijo que se dispararon morteros desde el hospital contra sus tropas. La afirmación no pudo verificarse de forma independiente.

El ataque al refugio fue sólo el último en afectar una instalación de las Naciones Unidas. La organización dice que 237 de sus edificios han sido afectados por la guerra, incluidos 150 pertenecientes a su agencia de ayuda palestina.

Funcionarios de las Naciones Unidas dijeron que el número de muertos por el ataque del miércoles podría aumentar.

Hanan Al-Reifi, que se encontraba en el refugio, dijo que «muchas personas» habían muerto y habían resultado heridas. Dijo que los servicios de emergencia no respondieron a las llamadas de ayuda y que las personas en el refugio no tenían extintores.

El ataque podría alimentar aún más las acusaciones de que, a pesar de la presión de la administración Biden y otros, el ejército israelí no ha hecho lo suficiente para proteger a los civiles en su campaña para aplastar a Hamás.

Israel lanzó su ofensiva después de que Hamas liderara un ataque el 7 de octubre en el sur de Israel, matando a unas 1.200 personas y tomando unos 240 rehenes, según funcionarios israelíes. Desde entonces, más de 25.000 personas han muerto en Gaza, dicen funcionarios de salud locales, y la mayoría de los 2,2 millones de habitantes del territorio se han visto obligados a huir de sus hogares.

La contribución del informe fue proporcionada por Matthew Mpoke Bigg, Victoria Kim, Farnaz Fassihi Y Anushka Patil.