jueves, junio 20

Guerra Israel-Hamas y noticias de Medio Oriente: últimas actualizaciones

Los aviones de combate estadounidenses destruyeron o dañaron gravemente la mayoría de los objetivos iraníes y de las milicias atacados el viernes en Siria e Irak, según el Pentágono, los primeros rescates importantes en lo que el presidente Biden y sus asistentes han dicho que será una campaña prolongada.

El mayor general Patrick S. Ryder, secretario de prensa del Pentágono, dijo el lunes que “más de 80” de los aproximadamente 85 objetivos en Siria e Irak han sido destruidos o se han vuelto inoperables. Los objetivos, dijo, incluían centros de mando; centros de inteligencia; depósitos de cohetes, misiles y drones de ataque; así como logística y búnkeres de municiones.

Esta es la primera evaluación militar de los ataques llevados a cabo en respuesta al ataque con drones en Jordania por parte de una milicia respaldada por Irán en Irak el 28 de enero, que mató a tres soldados estadounidenses e hirió al menos a otros 40 miembros del servicio.

«Este es el comienzo de nuestra respuesta y se tomarán más medidas», dijo el general Ryder a los periodistas sin más comentarios. «No buscamos conflictos en Medio Oriente ni en ningún otro lugar, pero no se tolerarán ataques a las fuerzas estadounidenses».

Pero la evaluación también muestra los límites de la campaña estadounidense hasta el momento. En particular, los funcionarios estadounidenses reconocen que las milicias objetivo aún conservan la mayor parte de su capacidad para llevar a cabo futuros ataques.

No hubo indicios iniciales de que asesores iraníes murieran en los ataques del viernes, dijeron funcionarios militares, pero el general Ryder dijo que probablemente hubo víctimas. Siria e Irak dijeron que al menos 39 personas – 23 en Siria y 16 en Irak – murieron en los ataques del viernes, una cifra que, según el gobierno iraquí, incluía civiles.

Los ataques en los dos países, así como los ataques liderados por Estados Unidos el sábado contra 36 objetivos hutíes en el norte de Yemen, han acercado a la región a un conflicto más amplio incluso cuando la administración insiste en que no quiere una guerra con Irán. En cambio, los funcionarios estadounidenses dicen que están concentrados en erosionar los formidables arsenales de las milicias y disuadir nuevos ataques contra las tropas estadounidenses, así como contra los buques mercantes en el Mar Rojo.

Los escombros de un edificio destruido en Al-Qaim, Irak, después de un ataque aéreo estadounidense.Crédito…Reuters

Las milicias, sin embargo, parecen impávidas. Horas después de los ataques del viernes, una milicia respaldada por Irán disparó dos cohetes contra un puesto militar estadounidense en el noreste de Siria, donde las tropas están ayudando a eliminar los restos del Estado Islámico. Un dron cargado de explosivos disparó el domingo contra otro puesto avanzado estadounidense en el noreste de Siria. Los cohetes no causaron daños ni heridos a los estadounidenses, dijo el Pentágono. El domingo, el Comando Central del ejército dijo que las fuerzas estadounidenses destruyeron cinco misiles de crucero hutíes terrestres y antibuque que representaban una amenaza inminente.

En total, las milicias respaldadas por Irán han llevado a cabo al menos 166 ataques con drones, cohetes y misiles contra tropas estadounidenses en Irak, Siria y Jordania desde los ataques de Hamas del 7 de octubre que mataron a 1.200 personas en Israel. Los hutíes han llevado a cabo al menos tres docenas de ataques contra el transporte marítimo en el Mar Rojo y el Golfo de Adén. La milicia dice que sus ataques son en solidaridad con los palestinos en la guerra entre Israel y Hamás.

Expertos y funcionarios de seguridad nacional dicen en privado que para reducir verdaderamente la capacidad de las milicias chiítas, Estados Unidos tendría que llevar a cabo una campaña de años similar al esfuerzo de seis años para derrotar al Estado Islámico en Irak y Siria. Incluso entonces, dicen los funcionarios, las milicias, con el apoyo de Irán, probablemente podrían sobrevivir más tiempo que el Estado Islámico, que ha estado bajo presión de Estados Unidos e Irán, e incluso Rusia.

Los funcionarios estadounidenses advirtieron durante el fin de semana y el lunes que se avecinaban más ataques en lo que se está perfilando como una campaña de final abierto no sólo en Yemen –donde Estados Unidos y Gran Bretaña lanzaron por primera vez importantes ataques de represalia el 11 de enero– sino ahora también en Siria. e Irak para vengar la muerte de los tres reservistas del ejército, asesinados en una remota base de suministros.

«El presidente fue claro cuando les ordenó y cuando los dirigió que este era el comienzo de nuestra respuesta y que habría otros pasos a tomar», dijo Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional, al programa «Estado de la Unión». en CNN. Domingo, hablando de ataques en Irak y Siria.

Sullivan dijo que no quiere “telegrafiar nuestros puños” revelando detalles de acciones futuras. Pero dijo que el objetivo es castigar a quienes atacan a los estadounidenses sin desencadenar una confrontación directa con Irán.

Los analistas dicen que ya hay señales de que los ataques más recientes están teniendo un impacto en Teherán, donde un gobierno ampliamente impopular que ya enfrenta una economía débil, estallidos de protestas masivas y terrorismo tiene poco apetito por una guerra total con Estados Unidos.

Pero los especialistas regionales dicen que controlar a los representantes de Irán, que dependen de Teherán para obtener armas, inteligencia y financiación, podría resultar más difícil.

“Alrededor de 2020, Irán comenzó a dar a estos grupos autorización general para atacar posiciones estadounidenses en Irak y Siria”, dijo el general Kenneth F. McKenzie Jr., jefe retirado del Comando Central de Estados Unidos, en el programa “Face the Nation” de la CBS. . Domingo. «Tienen la oportunidad de generar estos ataques sin apuntar directamente a Irán».

Una pregunta importante para Biden y sus asesores de seguridad nacional es qué objetivos adicionales en Irak y Siria podrían ser alcanzados.

El viernes, bombarderos B-1B y otros aviones de combate estadounidenses atacaron objetivos en cuatro sitios en Siria y tres sitios en Irak en un ataque de 30 minutos, dijeron funcionarios estadounidenses. John F. Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, dijo que los objetivos en cada sitio fueron elegidos porque estaban vinculados a ataques específicos contra tropas estadounidenses en la región y para evitar víctimas civiles.

Al evitar objetivos en Irán, la Casa Blanca y el Comando Central están tratando de enviar un mensaje de disuasión mientras controlan la escalada, dijeron funcionarios estadounidenses. De las declaraciones de la Casa Blanca y de Teherán se desprende claramente que ninguna de las partes quiere una guerra más amplia. Pero, como demostró el ataque en Jordania, toda acción militar conlleva el riesgo de cometer un error de cálculo.

Helen Cooper contribuyó al reportaje.