sábado, mayo 25

El presidente de la Fed, Powell, dice que los funcionarios necesitan más datos «buenos» antes de recortar las tasas

Jerome H. Powell, presidente de la Reserva Federal, dejó claro durante una entrevista en “60 Minutes” que se transmitió el domingo por la noche que el banco central está avanzando hacia un recorte de las tasas de interés a medida que la inflación disminuye, pero que las autoridades deben ver un progreso continuo hacia precios más bajos. se acerca para dar el primer paso.

Powell fue entrevistado el jueves, después de la reunión de la Fed de la semana pasada pero antes del exitoso informe de empleo del viernes. Reiteró su mensaje de que se avecinan menores costos de financiamiento. Pero también dijo que la próxima reunión de la Reserva Federal en marzo probablemente sea demasiado pronto para que las autoridades se sientan lo suficientemente seguras de que la inflación está bajo control como para recortar las tasas.

«Creemos que podemos ser cuidadosos al tomar esta decisión sólo por la fortaleza que estamos viendo en la economía», dijo Powell durante la entrevista, basada en una transcripción publicada antes de su emisión. Añadió que a los funcionarios les gustaría ver una moderación continua en los aumentos de precios, incluso después de varios meses de datos más suaves.

Los avances en materia de inflación “no tienen por qué ser mejores que los que hemos visto, ni siquiera tan buenos. Simplemente tiene que ser bueno”, dijo Powell.

Sus comentarios reafirman que es probable que este año se produzcan menores costos de endeudamiento, un cambio que podría abaratar las hipotecas, los préstamos para automóviles y las deudas de tarjetas de crédito para los estadounidenses. También resaltan que la situación económica actual está resultando mucho mejor de lo que los economistas y los funcionarios de la Reserva Federal esperaban hace apenas un año.

Muchos pronosticadores habían predicho que la rápida campaña de aumentos de las tasas de interés de la Reserva Federal, que elevó los costos de endeudamiento desde casi cero a un rango de 5,25% a 5,5% entre marzo de 2022 y julio de 2023, desaceleraría la economía hasta el punto de incluso desencadenar una recesión. Los propios banqueros centrales –incluido Powell– creían que probablemente sería necesario algo de dolor económico para enfriar la demanda de los consumidores y las empresas lo suficiente como para obligar a las empresas a dejar de subir los precios tan rápidamente.

En cambio, los empleadores están contratando rápidamente, el desempleo ronda un mínimo histórico del 3,7% y los aumentos salariales finalmente han eclipsado los aumentos de precios en los últimos meses.

«Fui honesto al decir que pensábamos que habría dolor», dijo Powell en la entrevista transmitida el domingo. “Y pensamos que el dolor probablemente vendría, como ha ocurrido en tantos ciclos pasados, en forma de aumento del desempleo. Esto no sucedió.

Sin embargo, los altos precios de muchos productos –incluidos los alimentos– se han combinado con altos costos de endeudamiento y altos precios de la vivienda para erosionar la confianza económica. Powell reconoció este descontento en su entrevista.

«Creo que la gente ha sido paciente y ha pasado por un momento bastante difícil», dijo. “Y creo que ahora estamos atravesando ese período y empezando a sentirnos un poco mejor con respecto a las cosas. Las tasas hipotecarias bajaron en anticipación, bajaron un poco en anticipación de tasas más bajas”.

Powell dejó claro que las decisiones políticas del banco central no se verían afectadas por las elecciones presidenciales de este año.

La Reserva Federal es a veces un tema de conversación política. El expresidente Donald J. Trump, candidato a la reelección, ya comenzó a criticar al banco central, y en particular a Powell, durante la campaña. Pero la Reserva Federal está aislada de la Casa Blanca y su objetivo es liberar a la política de la influencia política. Sus funcionarios protegen vigorosamente ese nivel de independencia, dadas las decisiones impopulares que a veces tienen que tomar para enfriar la economía y protegerse de la inflación.

En la entrevista, Powell reiteró su compromiso con la libertad de influencia política.

“La integridad no tiene precio y, al final, es lo único que tienes”, afirmó. «Tenemos la intención de mantener el nuestro».